viernes, 11 de enero de 2013

Fabricacion de piezas para el interior del automovil

Aún se requiere más investigación para llegar a desarrollar materiales adecuados para su procesado mediante las tecnologías de moldeo por inyección y termoconformado

El sector de automoción es uno de los sectores en los que la adopción de nuevas regulaciones y medidas destinadas a alcanzar mejoras de tipo medioambiental está en auge desde hace unos años. En este sentido, existen diversas líneas de investigación en este sector que han cobrado una gran importancia, como es la reducción de peso de los componentes de los vehículos, el empleo de materiales reciclados o el desarrollo de biopolímeros para la fabricación de determinadas piezas.

Rosa González Leyba, departamento de extrusión de Aimplas

Esta última línea de investigación está acorde con la creciente demanda de materiales biodegradables o de origen renovable como alternativa al empleo de los materiales plásticos tradicionales. En los últimos quince años, ha salido al mercado un amplio rango de nuevos materiales biodegradables y/o de fuente renovable para diversas aplicaciones. Por ejemplo, existen diferentes grados comerciales de materiales basados en almidón o poliésteres biodegradables que vienen empleándose en el sector de envase alimentario. Sin embargo, en el caso de la industria del automóvil, todavía se requiere más investigación para llegar a desarrollar materiales adecuados para su procesado mediante las tecnologías de moldeo por inyección y termoconformado, los procesos mayoritariamente implicados en este sector, que cumplan con los requerimientos para su empleo tanto en el exterior como en el interior de los vehículos. Aspectos como la resistencia térmica, las prestaciones mecánicas o la emisión de componentes volátiles responsables de la aparición de olores en el interior de los vehículos deben mejorarse para estos materiales.

Dado que existe una gran variedad de piezas de interior de automóvil, también son múltiples los requerimientos que deben cumplir los materiales empleados en su fabricación de acuerdo con las especificaciones correspondientes. La figura 1 muestra los diferentes componentes fabricados en la actualidad con materiales plásticos que forman parte del interior de un vehículo.
Figura 1. Piezas de interior de vehículos fabricadas en materiales plásticos
(Imagen cedida por Grupo Antolín)
Dentro de esta línea de investigación se enmarca el proyecto europeo Ecoplast, de título 'Research in new biomass-based composites from renewable resources with improved properties for vehicle parts moulding', coordinado por el Centro Tecnológico de la Automoción de Galicia (CTAG). El proyecto, de cuatro años de duración, tiene como principal objetivo el desarrollo de nuevos biocomposites basados en biopolímeros y reforzados con fibras naturales, nanoarcillas o cargas minerales, adaptando los procesos convencionales de transformación de materiales plásticos comúnmente empleados en la industria de la automoción y otras técnicas de procesado innovadoras, para alcanzar los requerimientos para su validación y su empleo en el interior del automóvil. Los nuevos biomateriales a desarrollar dentro del marco del proyecto están basados en dos poliésteres biodegradables, ácido poliláctico (PLA) y polihidroxibutirato (PHB), y en un nuevo copolímero basado en proteínas naturales. Por otro lado, en el proyecto se contempla la fabricación de componentes del panel de la puerta con los nuevos materiales. La figura 2 muestra el detalle de diversos componentes de una puerta de automóvil.
Figura 2. Piezas que componen el panel de la puerta de un vehículo.
(Imagen cedida por Grupo Antolín)
El consorcio del proyecto está formado por 13 socios, entre los que forman parte 4 centros de investigación (Aimplas, CTAG, Fraunhofer Umsicht y PIEP) que colaboran junto con pequeñas y grandes empresas, cubriendo toda la cadena de valor de los productos finales a desarrollar en el proyecto: fabricantes de materias primas, en concreto bioplásticos (Biomer, Purac, Nanobiomatters, Universidad de Uminho), compounders (FKUR), fabricante de equipamiento (Pallmann) y empresas fabricantes de piezas de automoción como usuarios finales (Grupo Antolin, Megatech).

Aimplas, el Instituto Tecnológico del Plástico, en Valencia, con gran experiencia en el desarrollo y procesado de materiales plásticos, desempeña los siguientes roles dentro del proyecto Ecoplast:

• La mejora de las prestaciones del PHB para su empleo en interiores, en concreto la reducción de olor y de componentes volátiles mediante el uso de nuevas tecnologías de procesado como es el uso de dióxido de carbono en estado supercrítico (sc-CO2) en un proceso de extrusión.

• El estudio de procesado por extrusión y termoconformado de los nuevos biocomposites basados en PHB.

En estos momentos, el proyecto lleva dos años y medio de investigación, tiempo durante el cual se han desarrollado diferentes formulaciones que se están optimizando para el cumplimiento de los requisitos que exigen determinadas piezas del interior de los vehículos. En los próximos meses está previsto realizar las pruebas de escalado industrial en las empresas usuarias finales empleando las formulaciones más adecuadas, así como su posterior validación para las aplicaciones previstas.

La consecución de los objetivos del proyecto Ecoplast permitirá a las empresas fabricantes de piezas de automóvil participantes diferenciarse dentro de su sector.

Agradecimientos
El proyecto Ecoplast 'Research in new biomass-based composites from renewable resources with improved properties for vehicle parts moulding', del VII Programa Marco está financiado por la Comisión Europea dentro del area NMP (Nanosciences, Nanotechnologies, Materials and New Production Technologies).

Al Consorcio del proyecto: CTAG, Fraunhofer Umsicht, PIEP, Universidad de Uminho, Aimplas, VTT, Purac, Nanobiomatters, FKUR, Biomer, Pallmann, Megathech y Grupo Antolin.

Para información adicional: www.ecoplastproject.eu

Revista Digital Plástico - Interempesas
12 Diciembre 2012

24 remarcables innovaciones de empaque en el 2012 Parte 1

Un año de innovaciones de envasado está detrás de nosotros. En el 2012 he publicado 51 artículos con 611 fotografías sobre la innovación de envases, que trajo al archivo de este blog a un total de 314 mensajes.
Al parecer, el archivo se considera importante ya que cerca de 300.000 visitantes (de más de 200 países de todo el mundo) a mi blog, muchos vieron los artículos más antiguos. Por otra parte unos 100.000 consultaron el diccionario de embalaje.


Como ya es tradición, hemos visto una amplia gama de ceremonias de premiación en el mundo del embalaje. Yo escribí un artículo crítico (Premios de Embalaje y el síndrome autocomplaciente) por la falta de innovaciones técnicas de envasado en las ceremonias de premiación  Por supuesto que hay excepciones, por suerte. He seleccionado 24 innovaciones de envasado, que en mi opinión son los más notables del año 2012.
No es de extrañar que los desarrollos e innovaciones en embalaje flexible son dominantes, ya que el embalaje flexible (poco a poco) se esta convirtiendo en el principal formato de envase en el mundo. De las 24 innovaciones seleccionadas por mí 12 son flexibles.

Vamos a hacer una gira mundial y comenzar con una atracción de  Navidad, Año Nuevo en primer lugar. Esta presentación requiere JavaScript.
El Helado de Plátano pelado
En noviembre, un snack bar al lado del Museo de Louvre de Francia en París comenzó a vender productos en embalaje comestible de los diseños de WikiCell. La idea del envase comestible pretende ser una reacción contra el exceso de embalaje de alimentos, lo que genera una gran cantidad de residuos.
121169-Banana descasca 320x320 100dpi
Ese concepto es la creación del profesor David Edwards y Robert Connelly de la Universidad de Harvard, que querían recrear los alimentos naturales como frutas encerrados en una piel comestible.
El helado envuelto en una piel comestible fue otra idea. Y eso nos lleva a Brasil.

En Brasil, la Navidad y el Año Nuevo se celebran en la playa. Brasil tiene más de una hermosa playa de arena y que son intensamente frecuentadas durante esta temporada, ya que es la fiesta de verano completa en el sur (Río de Janeiro, São Paulo, etc.) El helado es muy popular por aquí, así que Nestlé considerado oportuno introducir un helado especial de plátano. Eso no parece algo especial, excepto que el producto es encerrado en una capa de gelatina que se puede pelar como un plátano real. Este es uno de los primeros ejemplos industriales del embalaje de piel comestible.

121169-pegapop_deskasca-2 W540 100dpi
Nos mantenemos en América del Sur para la próxima innovación.
La Bolsa de Coca-Cola
En julio del año pasado, yo escribí acerca de la introducción de la bolsa de Coca-Cola en El Salvador. Algunas personas inteligentes en El Salvador encontraron la respuesta más brillante que he visto nunca, ofreciendo bolsas de plástico en forma de la icónica botella de Coca-Cola de vidrio, incluso con su logo.

La Internet fue rápida en llamar a la bolsa de Coca-Cola un engaño, pero todos los comentarios estaban desenfocados.
120706-Coca-Cola bag03 540x250 100dpi
¿Cuál es el caso. En casi todos los países de América Latina, Filipinas e Indonesia, y sin duda en muchos otros países de bajos ingresos, es una práctica común para verter bebidas no alcohólicas de cualquier marca, e incluso cerveza para el caso, en una bolsa de plástico simple en el momento en que lo compra en un puesto de vendedores o quiosco. Yo vivo en el norte de Brasil y no he visto nada asi en los veinte años que estoy aquí.
La razón es simple. El vendedor de refrescos tiene que asegurar su botella de vidrio contra viento y marea. La carga de un reembolso (cualquiera que sea el valor) no lo ayuda, ya que el distribuidor de refrescos quiere ver botellas vacías. Él repondrá el stock del proveedor sólo en relación con el número de botellas vacías que intercambia. Sin botellas vacías significa: ninguna reposición de botellas llenas. Ojo por ojo se traduce en una vacía por una llena.
120706-Coca-Cola bag02 540x252 100dpi
Los vendedores ambulantes, puestos callejeros y quioscos de todo el mundo encontraron la solución para la botella de vidrio, que ellos no dejaban llevar al consumidor. Ellos introdujeron la bolsa de plástico, y por unanimidad y sin lugar a dudas, el momento de comprar una botella de refresco, ellos vierten la bebida en una bolsa de plástico, le pone un sorbete y te la entrega.
El problema para la compañía de bebidas sin embargo, es que con la simple bolsa de plástico  la marca desaparece. El consumidor se aleja con una anónima bebida . Es por eso que esta es una idea tan inteligente, como la bolsa en la forma de una botella de Coca-Cola mantiene viva la imagen de marca.
120706-Coca-Cola bag01 540x252 100dpi
Para más información leer mi artículo: The Coca-Cola Bag
Continuamos nuestro recorrido mundo y terminamos en México, donde encontramos la Mixpack.

121299-Mixpack01 W320 100dpi
Bolsa doypack de doble cámara: Mixpack
El año pasado escribí varios artículos sobre tapas surtidoras para botellas de vidrio o plástico. Las ventajas de almacenar los ingredientes por separado son, supongo, bien conocida. El más evidente es la mejora de la vida útil de los productos mezclados que no son estables o se deterioran rápidamente. Yo preveía la introducción de sistemas similares para el embalaje flexible, ya que se está convirtiendo en uno de los formatos de envasado más importantes. Y aquí estamos en México, donde Simonalbag SA, en colaboración con DuPont, patentó el Mixpack.
El Mixpack es una bolsa doypack flexible multicapa con un sello intermedio que forma dos compartimientos. Cada compartimento puede contener un polvo y un líquido por separado y se mezclan justo cuando se consume. El sello intermedio está diseñado de tal manera que con poca fuerza manual que se puede romper permitiendo que el contenido se mezcle.
Para ver un vídeo sobre la fabricación de las bolsas, haga clic aquí here.
.
121299-Mixpack tec1 W540 100dpi
La bolsa flexible de doble cámara parece ser el desarrollo del año. Vamos a echar un vistazo a otro y saltar a Bélgica, donde ScaldoPack presentó un notable desarrollo en el segmento auto calentamiento/auto enfriamiento del mercado.
La bolsa autocalentable/auto enfriable Scaldopack
121045-ScaldoPack_MG_1909 W320 100dpi
Yo escribi acerca de esta innovación el mes pasado. El novedoso sistema autocalentable Scaldopack (cal viva) para alimentos líquidos y bebidas tiene un giro flexible. Aunque no fue el primero en intentar sin un embalaje flexible autocalentable, ScaldoPack sin duda es el primero  que llega al mercado con ella.
El producto se compone de un "concepto bolsa-dentro de-bolsa-". La bolsa interior sirve como la cámara de reacción, mientras que la bolsa exterior lleva el producto consumible.

El producto consumible puede ser calentado presionando la cámara de reacción. De este modo, la reacción exotérmica se activa, añadiendo 35 °C en aproximadamente por 5 minutos a 200 ml de un producto consumible.
La compañía afirma que el aumento de la temperatura se puede ajustar entre +5 ° C hasta +40 ° C, siguiendo los requerimientos del cliente.
 
Como era de esperar, los fabricantes existentes en latas de bebidas autocalentables expresaron sus dudas sobre la viabilidad de una bolsa de auto calentamiento  Lea acerca de esto en detalle en mi artículo: Envases Autocalentables de Embalaje - Parte 2. Self-Heating Packaging Containers - Part 2.
121045-ScaldoPackhow it work HOT W540 100dpi
Así que eso es todo por hoy, más vendrá mañana. ¿Recuerdas que seleccione  24 innovaciones de envasado notables introducidas durante el 2012, por tanto todavía tenemos algo por mostrar.
Continuara.

Anton Steeman - Best in Packaging
10 Enero, 2013

jueves, 10 de enero de 2013

Policarbonato transparente, ignifugo para muebles

Los muebles transparentes están de moda, lo que ha generado una mayor demanda de la industria del mueble para materiales transparentes que son ignífugos y que - dependiendo del espesor del material - puedan satisfacer los requisitos de las normas DIN 4102 Clase B y la UNI 9177 Clase 1, particularmente para uso en edificios públicos. Bayer MaterialScience AG en Alemania (oficina en Pittsburgh, EUA) ha lanzado dos nuevos grados de policarbonato que cumplen con estos requisitos.

Makrolon FU1007 (FU es sinónimo de muebles) fluye facilmente y por lo tanto adecuado para diseños mas personalizados. Makrolon FU4007 se formula para mas altas cargas mecánicas. Ambos grados incluyen protección UV y son fáciles de procesar y colorear. "Hemos desarrollado dos productos a petición de los fabricantes de muebles con requisitos particulares para retardancia de llama debido al uso en edificios públicos", dice Matthias Rothe de Marketing de policarbonato de Bayer MaterialScience AG. "Esto nos convierte en el único proveedor en el mercado de gama alta y redondea la gama anterior de plásticos transparentes para la industria del mueble." Bajo solicitud, la compañía también apoya a los clientes con el diseño, y corrida de preuba para las aplicaciones de este tipo de muebles.

Plastics Tecnology
Enero 2013

Escasez de agua: Un gran desafío con un futuro prometedor

El año 2012 ha sido, como mínimo, un desafío para España, cuya economía sigue sufriendo debido a la persistencia de las repercusiones de la crisis financiera. Aunque la industria de la construcción haya estado en el epicentro de esta crisis —contribuyendo y saliendo perjudicada del estallido de la burbuja inmobiliaria— poca gente sabe que las constructoras españolas son responsables de algunas de las estrategias y tecnologías más avanzadas de tratamiento de agua de todo el mundo.

La industria mundial del agua
En 2011, Global Water Intelligence calculaba la existencia de un mercado mundial valorado en US$ 316.000 millones, de los cuáles cerca de US$ 230.000 millones tenían que ver con gastos industriales y compañías públicas de prestación de servicios en el sector del agua (energía y mano de obra). El mercado del agua puede dividirse en varios componentes distintos.

En primer lugar, las empresas de saneamiento básico suministran agua, servicios de alcantarillado y aguas residuales y otros servicios regulados. En segundo lugar, las compañías de agua y de infraestructuras suministran productos y servicios que dan soporte a las empresas municipales de agua y aguas residuales, clientes industriales y tratamiento de agua residencial. Las dos primeras categorías representan cerca de un 50% de los ingresos procedentes del agua, según Snet Global Water Indexes. En tercer lugar están los proveedores de equipamiento técnico (un 21%), que van desde la infraestructura básica (bombas, cañerías y válvulas) hasta mediciones y tratamientos (productos químicos, carbón activado e intercambio de iones). Por último están los proveedores de servicios (un 26%): ingeniería, construcción, consultoría, perforación, transacciones involucrando derechos sobre el agua, almacenaje y agua embotellada.

Además de las francesas Veolia y Suez, el mercado mundial de servicios de agua está dominado por empresas españolas, entre ellas Acciona Agua, Sacyr/Valoriza, Aqualia, Cadagua, Cobra y Técnicas Reunidas. El liderazgo español en el mercado mundial del agua se remonta a la década de 1970, cuando el Gobierno y grandes empresas de infraestructuras "apostaban por membranas", según observó Alejandro Jiménez, director comercial de servicios de Acciona Agua. En una época en que el sector mundial del agua aún se concentraba en la explotación básica de aguas subterráneas y de superficie, así como en el tratamiento energético ineficiente de aguas servidas, esas empresas invertían fuertemente en tecnologías pioneras de desalinización por ósmosis. Hoy, esas tecnologías se usan entre un 70% y un 80% de la capacidad de desalinización existente y en cerca de un 100% de los nuevos proyectos.

La razón de esa actitud innovadora se explica por el escenario complejo del sector del agua de la propia España. Las regiones del norte —donde están el País Vasco, Galicia y Asturias— tienen el clima templado, con lluvia abundante y un gran volumen de agua potable. Por otro lado, el centro y el sur del país están constituidos por regiones áridas con sequías frecuentes. Además, el crecimiento explosivo del turismo en las regiones costeras y en las islas Baleares y Canarias aumentó de forma significativa la demanda de recursos de agua potable en esas regiones. Como el transporte de agua del norte a las regiones secas era inviable en muchos casos, la generación de agua "nueva", a través de la desalinización, se convirtió en una prioridad evidente para España.

Las inversiones sustanciales en tecnologías de desalinización y de tratamiento de alcantarillado, y de membranas de ósmosis más tarde, redujeron los costes fijos y variables de la generación de agua a lo largo del tiempo. Así, esas tecnologías se emplean ampliamente hoy en día y tienen potencial para mitigar futuros periodos de escasez. Según estimaciones de una investigación, en 2025 la desalinización representará un 11,5% de la generación de agua, frente a una capacidad instalada del 1% sólo en 2007. Eso exigirá inversiones importantes en proyectos de infraestructuras, tanto públicos como privados, según los Objetivos de Desarrollo del Milenio (MDG, por sus siglas en inglés), que prevén gastos de US$ 280.000 millones en infraestructuras en el sector de aguas públicas.

Los proveedores de servicios de agua, como las empresas de infraestructuras españolas o Veolia y Suez francesas, proyectan un gasto anual de cerca de US$ 37.000 millones en Asia, US$ 25.000 millones en Europa (en comparación con US$ 15.000 millones cada una en 2010) y US$ 18.000 millones en el resto del mundo (frente a US$ 7.000 millones anteriormente) hasta 2016. Las compañías de infraestructuras españolas están bien posicionadas para beneficiarse de esos pronósticos.

Las empresas de España están preparadas para hacer negocios en el exterior debido a la debilidad del desempeño de la economía doméstica que les golpeó de forma dolorosa durante el estallido de la burbuja inmobiliaria, la consiguiente crisis que se instauró en los nuevos negocios de las operadoras y gestoras de aguas y el subsiguiente deterioro de los márgenes de desalinización. Una lista reciente de licitantes preseleccionados de un proyecto importante en Ghubrah, Omán, estaba casi exclusivamente formado por empresas españolas, aunque el mercado de Oriente Medio había sido antes dominio de grandes empresas francesas de infraestructuras medioambientales, Veolia y Suez. Jiménez dijo que Oriente Medio era un destino cada vez más importante para la empresa, pero que también estaban ganando concesiones en otras partes del mundo.

Dada la relativa proximidad cultural y lingüística, América del Sur, en particular, debería convertirse en un fuerte mercado para las empresas españolas de aguas. Sacyr construirá su primera fábrica de desalinización en el subcontinente para la compañía minera Mantoverde, en Chile. Al mismo tiempo, Acciona opera en la región desde hace varios años: construyó la primera fábrica de desalinización por ósmosis reversa de Venezuela, dio soporte técnico y de mantenimiento a la fábrica de tratamiento de agua y de aguas servidas de Arrudas, en Brasil, y construyó la fábrica de agua potable en República Dominicana, además de una fábrica de tratamiento de agua en Colombia, entre otros proyectos.

Escasez de agua: Un problema del siglo XXI
Según los economistas, uno de los ejemplos más críticos de la variación de precio de un producto específico tiene lugar cuando él sufre un desequilibrio entre oferta y demanda. Es evidente, sin embargo, el hecho de que, debido al continuo crecimiento de la población, a la contaminación de fuentes y a la utilización ineficiente de los recursos disponibles, la oferta y demanda de agua —tal vez el recurso más importante de la humanidad— presentan un desequilibrio cada vez mayor.

Es importante señalar que la demanda creciente no es la única explicación para la escasez de agua en el mundo. Según las Naciones Unidas, hay agua potable suficiente en el planeta para seis mil millones de personas. Pero esa agua se distribuye de forma desigual, y una cantidad enorme se desperdicia, contamina o gestiona de manera no sostenible. Aunque no haya escasez global, un número cada vez mayor de regiones está crónicamente desprovisto de ese recurso esencial.

El problema de la distribución desigual se vuelve obvio cuando comparamos países ricos en recursos hídricos (como Colombia y Canadá) con áreas donde la escasez es severa (como el norte de África y Oriente Medio). Según la ONU, cerca de 1.200 millones de personas (o cerca de 1/5 de la población del mundo) viven en áreas de escasez física, y otros 500 millones están más cerca de esa situación. Las proyecciones muestran que, hasta 2025, 1.800 millones de personas estarán viviendo en países o regiones con escasez absoluta de agua, mientras 2/3 de la población mundial podría estar viviendo en condiciones precarias de abastecimiento.

El problema del desperdicio de agua, polución o gestión no sostenible, se ha vuelto una cuestión seria en el último siglo, a medida que el uso del agua ha crecido más de dos veces la tasa de crecimiento de la población. La ONU estima que la producción de agua perdida en fugas, robos y prácticas de cobro inadecuadas es del 10% al 30% en las naciones desarrolladas y del 40% al 50% en los países en desarrollo. En 2050, el alcantarillado no tratado podría contaminar 1/3 de los abastecimientos anuales renovables de agua potable. Incluyendo los que no viven actualmente en áreas de escasez física, 1.600 millones de personas enfrentan escasez económica de agua en los países en que faltan las infraestructuras necesarias para transformar en agua potable el agua de ríos y acuíferos. Al mismo tiempo, la agricultura por sí sola utiliza del 15% al 35% del agua más allá de los límites de sostenibilidad.

Según Jiménez, la agricultura es un caso clásico de mala gestión de los recursos hídricos, en que el agua potable es utilizada, con frecuencia, para fines que podrían ser servidos por otros tipos de agua "reutilizada", preservando el agua de mejor calidad para propósitos más vitales (por ejemplo, para consumo o higiene personal). Ese problema va más allá de la agricultura, ya que muchas partes del mundo usan esa misma agua de mejor calidad, potable, en grifos y retretes.

Por último, hay también una necesidad cada vez mayor de inversión en infraestructuras para llevar agua al usuario final y para transportar las aguas servidas de vuelta a las fábricas de tratamiento. La amplia red de cañerías en los países desarrollados está deteriorándose rápidamente y necesita con urgencia reparaciones. La situación es aún peor en el mundo en desarrollo, donde falta estructura básica, principalmente para el tratamiento de aguas servidas. En muchas partes del mundo, los habitantes pobres de las ciudades todavía compran agua de camiones, porque no hay agua en sus casas. Jiménez dijo que las personas muchas veces no se dan cuenta de lo caro que es llevar el agua hasta su grifo y que los precios que pagan por la tarifa de agua no reflejan todos los costes asociados a esos procesos. La escasez de agua es un problema complejo y desafiante, sobre todo ante las demandas globales cada vez más acentuadas. Jiménez, sin embargo, dijo que la inversión continúa buscando nuevas fuentes de agua, como es el caso de las tecnologías de desalinización, constituyen una de las pocas soluciones para el futuro próximo.

La tecnología puede ser la salvación
El crecimiento de la población, la urbanización, la agricultura y el cambio climático continuarán presionando los recursos de agua potable y haciendo más urgentes las tecnologías de tratamiento de agua. La desalinización —es decir, cualquiera de los diversos procesos que quitan la sal y otros minerales del agua salada— juega un papel fundamental para combatir a corto y largo plazo el déficit de abastecimiento de agua. Las actuales tecnologías de desalinización pueden ser agrupadas en tres categorías principales: membrana, térmica y otras.

Las tecnologías más usadas son la de ósmosis reversa (tecnología de membrana), destilación instantánea de multietapas y de multiefectos (ambas tecnologías térmicas). La ósmosis reversa (RO) es una técnica de filtración por membrana. Una barrera tenue y selectiva permite la entrada de las moléculas de agua, pero no de la sal y de las moléculas minerales. La destilación multietapas (MSF) es un proceso de desalinización que destila el agua del mar transformando parte de ella en vapor en múltiples "etapas", es decir, espacios que utilizan temperaturas varias y puntos de presión que optimizan la evaporación de la sal. La destilación de multiefectos (MED) también recurre a múltiples etapas en que el agua se calienta a través del vapor en tubos. Parte del agua evapora, y ese vapor pasa por los tubos y sigue hacia la etapa siguiente, calentando y evaporando más agua. Desde 2009, la ósmosis reversa es responsable de más del 53% de la capacidad de desalinización mundial, mientras que la MSF y la MED representaron un 25% y un 8%, respectivamente. Para que se tenga una perspectiva de la variación de coste en esas tecnologías, el coste del agua por metro cúbico es de US$ 0,90 a US$ 1,50 en el caso del agua tratada por MSF; aproximadamente US$ 1 en el caso del tratamiento por MED; US$ 0,90 en la ósmosis reversa de agua del mar y de US$ 0,20 a US$ 0,70 en el tratamiento por ósmosis del agua salobre.

Aunque esas tecnologías sean bastante eficaces y ventajosas, también presentan problemas que pueden hacerlas prohibitivas como, por ejemplo, el elevado uso de energía, emisiones de CO2 derivados del abastecimiento de energía, contaminación y deterioro del sistema de acuíferos. El uso elevado de energía tiene lugar tanto en la red como fuera de ella, pero es particularmente alto en los sistemas de islas donde todo el combustible utilizado también necesita ser transportado al lugar. La contaminación y el deterioro del ecosistema acuático pueden ser causados por las altas temperaturas usadas en algunas de las tecnologías empleadas, contenido no controlado de sal como subproducto de los tratamientos, productos químicos usados en la etapa de pretratamiento, y contaminantes procedentes de la utilización de energía nuclear.

Los desafíos descritos son significativos, pero tal vez los más palpables y amenazadores sean los numerosos costes asociados a las tecnologías de desalinización. Esos costes tienen origen en numerosas fuentes, entre ellas los costes iniciales de capital, costes de energía, operación y mantenimiento y coste del agua en la fuente. Una vez tratada el agua, los costes adicionales suben debido a la creación de las infraestructuras necesarias para la transferencia de ese recurso del punto de tratamiento al punto de utilización. Por último, en la utilización de las infraestructuras existentes, las pérdidas durante la transferencia, en el transcurso de infiltraciones y de fugas en las cañerías, generan un enorme desperdicio, en la medida en que el agua desalada, muy cara, se pierde antes de llegar a su destino. Debido a los elevados costes iniciales de capital y los gastos operacionales ineludibles, la mayor parte de las fábricas mundiales de desalinización y de infraestructuras tienden a ser más comunes en las economías de renta elevada, como Oriente Medio y EEUU.

Aunque esas tecnologías estén efectivamente desalando el agua en diversas partes del mundo, es preciso que haya innovación para hacerlas más económicas y accesibles en áreas remotas que tengan mayores necesidades de agua potable. Una de esas innovaciones consiste en reducir la dependencia de recursos finitos de energía dando prioridad a la utilización de fuentes de energía renovables, sobre todo en las regiones costeras e islas más remotas, un concepto conocido como "integración renovable".

Otra área de innovación que apalanca esa integración se concentra en ayudar a las regiones remotas a través de la creación de sistemas móviles y modulares de desalinización. Esos sistemas menores son fáciles de transportar y de montar y son capaces de soportar la generación de agua potable para consumo e higiene en lugares alejados, además de operaciones industriales de pequeña escala. Si esas aplicaciones fueran usadas en escala, contribuirían a que la tecnología fuera integrada a la curva de la experiencia, aumentarían las tasas de adopción, llevarían a otras innovaciones y, por último, ayudarían a reducir los costes de la tecnología de desalinización en muchas otras regiones.

La investigación y el desarrollo continuos son fundamentales para la innovación necesaria para la obtención de uno de los recursos más básicos del planeta que pueda atender a una población que no para de crecer. Afortunadamente, ciertos factores están facilitando la justificación y la garantía de financiación, es decir, una mayor conciencia de la importancia de la energía renovable, mayor flexibilidad de modularidad, o de centralización de abastecimiento de agua, y una mejor comprensión del impacto ambiental de las tecnologías de desalinización.

Desafío y oportunidad para líderes de la industria de agua
Tal y como se mencionó anteriormente, el "problema del agua" es complejo y multifacético. Las tecnologías de desalinización juegan un papel significativo en la cuestión del tratamiento del agua, pero persisten los desafíos para que comiencen a contrarrestar la creciente necesidad de ese recurso crítico. Son necesarias otras inversiones para producir las innovaciones necesarias para la sostenibilidad. Los líderes de la industria española de agua probaron su know-how y sus habilidades para impulsar los límites tecnológicos y racionales de su industria y están en posición única de guiar a los que desean gestionar ese recurso tan vital.

Este artículo fue escrito por Azita Habibi, Rodrigo Sabato y Lavabo Schaefer, miembros de la Clase Lauder de 2014.

Boletín de Universia-Knowledge@Wharton 
09/01/13 - 22/01/13

miércoles, 9 de enero de 2013

"De la granja a la mesa" impulsa el embalaje de consumo

La tendencia de los consumidores hacia los alimentos frescos cultivados localmente se ha infiltrado en el mercado de masas. Aprenda a utilizar el embalaje para transportar productos frescos finos auténticos de granja.

De la granja a la mesa": Es el término de moda de los últimos años, la expresión culinaria moderna en boca de todos. Nuevos restaurantes que se jactan de usar ingredientes frescos de granja están apareciendo en los barrios de todo el país, los mercados ecológicos están más de moda que nunca y los embajadores de la granja a la mesa como los cocineros Dan Barber de Blue Hill, la sensación inglesa, Jamie Oliver, y Alice Waters de Chez Panisse se ha convertido celebridades de buena fe.

Y ahora, este movimiento está empezando a infiltrarse en el mercado de masas.

No es ninguna sorpresa. Con brotes de E. coli apareciendo cada ciertos meses (al parecer) y libros como El dilema del omnívoro, haciendo que la gente se sienta temerosa de lo que ponen en sus cuerpos, los consumidores de hoy quieren saber exactamente de dónde provienen sus alimentos. De la granja a la mesa cumple con esa necesidad. Se define como "alimentos que han llegado a la mesa de una granja específica", y más de las veces, se trata de frutas compradas en mercados ecológicos  verduras y carnes que provengan de granjas situadas a cierta distancia de su hogar.

Claro, parece que los bienes de consumo envasados (CPG, siglas en ingles)serían la antítesis de la granja a la mesa, pero la verdad es que ciertas marcas de CPG – tales como Land O'Lakes y Ocean Spray - han estado ofreciendo productos frescos de granja durante años. Ahora las demás marcas, muchas de ellas con la palabra "granja" en sus nombres, están identificando una necesidad en el mercado, no sólo para utilizar, productos frescos de granja la más alta calidad, sino también para proporcionar a los consumidores información sobre el origen de los ingredientes.

Hay algunas diferentes maneras que las empresas están interpretando de la granja a la mesa para el público masivo. Algunas marcas, como Green Giant, se centran en el aspecto fresco de granja, mientras que otros, como los productos lácteos Cabot Creamery de Vermont, se centran en lo local. Kashi-cuyo lema es "siete granos enteros en una misión", es todo acerca de conseguir ingredientes auténticos de todo el mundo. Las marcas de helados Cinco Häagen-Daz Five Ice y el yogur Yoplait Simplait están desmantelando los ingredientes a lo esencial.

Llevando la frescura de la granja a través del envase
Muchas marcas han estado transmitiendo los aspectos de “los ingredientes de la granja a la mesa, locales, simples” de sus ofertas a través de la publicidad, pero ¿cómo se comunica la frescura de la granja a la mesa de sus ofertas a través de sus envases? Para empezar, ellos los están haciendo más finos. Los consumidores parecen estar dispuestos a pagar un poco más por el aspecto de calidad de las ofertas de la granja a la mesa, y el diseño exclusivo de estos productos se refleja en esto. En pocas palabras, los productos cuestan más porque la gente está dispuesta a pagar más. Pero hay muchas más maneras en que las marcas pueden aprovechar esta tendencia para tratar de aprovechar algunos de los US $ 860 millones de la demanda insatisfecha de productos frescos de granja (según Farm2Table Co-Packers [http://farm2tablecopackers.com], una compañía en el norte del estado de Nueva York).

Aquí hay cinco lecciones que los "grandes" pueden aprender de algunas  de las marcas de hoy de la granja a la mesa, mas pequeñas, pero bien establecidas.

1. Todo está en el nombre. Para muchos productos CPG, tu sólo puede imaginar las decenas de reuniones y grupos focales que toma en llegar a un nombre elegante para alguna bebida o producto de limpieza nuevo. Pero de la granja a la mesa tiene que ver con los orígenes, en primer lugar. Los nombres de productos granja a la mesa sólo dicen las cosas como son: la leche Ronnybrook Farm, de Ronnybrook Dairy Farm en el Valle de Hudson; cereales de Dorset, llamada así por el condado de Dorset en Inglaterra, donde se hace; La Inmaculada Baking Company, hecho sólo con ingredientes naturales. Con nombres como estos, los productos hablan por sí mismos, porque son tan frescos, tan buenos, que bien vale su dinero.

2. Cuente su historia. Los productos de la granja a la mesa no tienen las historias más creativas en los libros - sólo tienen historias honestas que nos hacen confiar en sus marcas. Y puesto que los productos son tan orgullosos de donde han venido, estas historias tienden a ser presentado en el frente y centro de su embalaje. ¿Por qué, Green Giant ha estado contando sus historias de "recogido en la cima de la perfección" sobre cómo los agricultores que cultivan vegetales para la empresa recibe un golpe en las puertas de los representantes de la empresa que les dicen: "Es el momento de elegir los guisantes!" - desde hace varias décadas. Y por qué no? Es una historia increíble que contar.

Siggi yogur de estilo Islandés cuenta su historia - sobre un tipo que perdió el espesor del skyr, el yogur de su país natal, y ahora lo hace aquí en Estados Unidos con la leche de las granjas familiares en Nueva York - en la parte posterior de la etiqueta, que los consumidores son alentados a arrancar y leer a través de una lengüeta pequeña de papel.

3. Habla hasta de sus puntos fuertes. Los productos de la granja a la mesa tienden a ser superiores a otros productos, debido a su frescura, a menudo naturaleza orgánica y las marcas tienen todo el derecho a hablar sobre estos beneficios. Bellwether Farms, un "cremero artesanal" de Sonoma, CA, promueve el hecho de que aquellos que son intolerantes a la leche de vaca puede disfrutar de productos de leche de oveja, que son elaborados a partir de la leche de "animales sanos de pastoreo" y son "una excelente fuente de vitaminas del grupo B ".

La línea de helados Häagen-Daz Five Ice enumeran los cinco ingredientes en su envase, complementada con una fotografía de uno de los ingredientes clave (por ejemplo, un montón de azúcar marrón). En su sitio web y material promocional, Frito-Lay se jacta de que muchos de sus productos son sólo tres ingredientes, pero esta afirmación tiene aún que aparecer en el embalaje ... aun.

4. Infle las mercancías. Desde que los productos de la granja hasta la mesa son todo acerca de la autenticidad, tiene sentido perfecto para las marcas para mostrar sus productos frescos de granja y las fuentes de origen en sus envases. Yogur Siggi cuenta con una preciosa ilustración de un ingrediente clave, tales como los arándanos. Jugos Red Jacket, hechos en el Red Jacket Orchard, cuentan con una manzana grande, que refleja el sabor totalmente natural del jugo. Ronnybrook Farms muestra las vacas en su embalaje, mientras que Old Chatham Sheepherding Company and Bellwether Farms muestran ovejas. El embalaje de Kate’s Homemade Butter muestra lafoto de una niña, probablemente la propia Kate, lo que induce a creer que ella puede haber dentro batido la mantequilla.

5. No escatime en los detalles. Detalles como estructura de los empaques y métodos de impresión señalan la calidad, la naturaleza exclusiva de los productos de la granja a la mesa a los consumidores. Encurtidos de Rick’s Picks y productos lácteos de Ronnybrook Farm se encuentra tanto en jarras redondas de vidrio que hacen referencia al aspecto frescos de granja de las ofertas, permiten a los usuarios ver su frescura, y remontarse a sus orígenes de mercado ecológico  Siggi yogur tiene una envoltura de papel mate que es a la vez increíblemente fino y exclusivo sin lugar a dudas. Cereales Dorset vienen en cajas de cartón sin recubrimiento con ventanas que permiten ver el producto y reflejar la naturaleza natural de la avena, granos y frutas secas en su interior.

Por supuesto, no todas las compañías de CPG serán capaces de llevar sus productos a los consumidores directamente desde la granja. Sin embargo, siguiendo el ejemplo de algunos de los exitosas empresas de granja a la mesa y mediante la utilización de por lo menos algunos de los cinco pasos mencionados, ellos sin duda pueden aprovechar el movimiento y tomar medidas para hacer que sus productos parezcan tan local , sencillo y auténtico como sea posible.

Por Nancy Brown, colaborador
Nancy Brown es socio gerente de la agencia de marca CBX.

Packaging World
3 Enero 2013

Instalación de Farneseno renovable inicia su producción en Brasil

La compañía Amyris, Inc. (Emeryville, California; www.amyris.com) de productos químicos y combustibles renovables anunció hoy que ha comenzado la producción de farneseno renovable en su instalaciones de fermentación industrial construida con ese propósito en Brasil. La marca de farneseno de Amyris se conoce como Biofene.

La compañía también anunció que ha completado una colocación privada de $ 42,25 millones de sus acciones ordinarias.

"Nos sentimos alentados por el compromiso constante y fuerte de nuestros grandes inversores, especialmente cuando ponemos en marcha nuestra nueva planta industrial de fermentación para la producción de nuestros hidrocarburos renovables en Brasil", dijo John Melo, presidente y CEO de Amyris.

"Nuestra propia planta de farneseno en Paraíso se ha instalado con éxito, con una producción inicial de farneseno en camino . Prevemos las ventas desde esta instalación se realcen durante el primer trimestre de 2013", concluyó Melo.

La compañía ha vendido 14.177.849 acciones ordinarias en una colocación privada a inversores existentes de Amyris. La transacción incluyó $ 37,25 millones en ingresos en efectivo y la conversión de Total Gas & Power USA, SAS de $ 5 millones por un pagaré promisorio convertible no garantizado de un destacado senior. Los detalles adicionales se proporcionarán en las próximas presentaciones de la compañía ante la SEC.

Scott Jenkins
Sólo en Che.com : Últimas Noticias
27 de diciembre 2012

Nota: Farneseno es un perfume aceitoso químico. Es ese característico olor acre de las manzanas. También se encuentra en el lúpulo de algunas muy buenas cervezas checas e irlandesas.
La estrategia de Amyris es convertir el farneseno, por adición de un hidrógeno, en farnesano. Este ultimo es un combustible diésel para buses y camiones.

martes, 8 de enero de 2013

Qué esperar en el 2013 para el embalaje plástico

Cuando se le preguntó acerca de las tendencias de envasado, no le tomo mucho tiempo a Scott Steele, presidente de Plastic Technologies, para llegar a una respuesta.

"Es el mismo factor que siempre nos impulsa y que es el costo", dijo a PlasticsToday. "Eso nunca va a cambiar, y probablemente no va a cambiar nunca. El embalaje siempre tratará de proporcionar una forma económica de proteger los bienes. La imagen de marca, la forma, el diseño y la función, todos mejorar el producto, pero, en principio, es todo acerca de los costos . "

Además de la reducción de costes, comforme el 2013 se acerca rápidamente, estamos dando un vistazo a lo que está impulsando la industria hacia adelante.

Promover el reciclaje
La sostenibilidad no es nada nuevo, pero eso no quiere decir que no va a seguir siendo relevante. Steele dijo que cuando la gente piensa acerca de la sostenibilidad esto deberia incluir el uso de materiales de manera responsable, junto con la promoción del reciclaje. Él cree que estos dos temas están bien tratados por los plásticos utilizados para fabricar embalaje de productos básicos.

El American Chemistry Council y la Association of Postconsumer Plastic Recyclers. publicaron estadísticas de EUA a lo largo del 2012, que mostraron un aumento en el reciclado de embalaje plástico. Sin embargo, Steele cree que la industria, en su conjunto, pueden hacer más para fomentar el reciclaje, junto con dejar que los consumidores sepan cómo los plásticos son realmente reciclables.

"Estamos haciendo un buen trabajo, pero no un gran trabajo", dijo. "Para que las tasas de reciclaje suban y alcancen un nivel más alto, no va a pasar con sólo la esperanza. Tenemos que comunicar que es algo que se requiere y necesita y trabajar con la gente para hacer que suceda."

La demanda de EE.UU. para el plástico reciclado post-consumo se prevé que aumente un 6,5% por año a 3,5 mil millones de libras en 2016, según el Grupo Freedonia.

Las ganancias se verán impulsadas por un número de factores, incluyendo un creciente énfasis en la sostenibilidad entre los fabricantes de envases y de productos de consumo, los avances en tecnologías de procesamiento y clasificación que permiten una mayor variedad de plástico se reciclen en resinas de alta calidad, y una infraestructura de recogida mejorada que eleve la tasa de reciclaje de plástico.

Continuación del apoyo federal, estatal y local para los esfuerzos de reciclaje también proporcionarán un impulso significativo a la recolección de reciclado plástico, procesamiento, y demanda.

El embalaje continuará siendo el principal mercado para el plástico reciclado en 2016.

El Tereftalato de polietileno (PET) y polietileno de alta densidad (PEAD) fueron las dos principales resinas utilizadas en productos plásticso reciclados en 2011, lo que representa más del 70% de la demanda. Mientras que el PET vera ganancias por encima del promedio en la demanda, impulsada por el aumento de contenido reciclado en botellas de bebidas y envases termoformados, los aumentos mediocres en la recolección de PEAD limitarán la disponibilidad de resina reciclada.

Aumento del uso de los bioplásticos
Los bioplásticos representan sólo alrededor del 1% del mercado total de plásticos hoy en día, pero va a crecer al 7% en 2020, de acuerdo con NanoMarkets, una firma de investigación de mercado.

"El progreso técnico ha sido fenomenal con los bioplásticos," Paul Theodore, sr. analista de NanoMarkets, dijo a PlasticsToday.

Para alcanzar el potencial completo, los bioplásticos tienen que bajar de precio, hoy en día tienen de dos a tres veces el precio de los plásticos basados en combustibles fósiles, Theodore, dijo. Además, el sector también es muy intensivo en capital. Por cada millón de toneladas de capacidad de producción de bio-plásticos, por lo menos se invirtieron $ 1.25 mil millones.

La reducción de costos se lograra a través de economías de escala y mediante el uso de materias primas menos costosas como cambiar a la yuca para el bio-PLA, lo que reduciría su costo de materia prima en un 70%, según el informe. Otro factor que ayudará a los bioplásticos serán las continuas mejoras técnicas tales como mejores recubrimientos de barrera.

El consumo de bioplásticos en la industria del embalaje ascenderá a 1,3 millones de toneladas en 2013, casi el 75% de los bio-plásticos despachados. Embalaje todavía tendrá una participación del 65% del mercado de los bioplásticos en fecha tan tardía como 2020. Para las botellas de plástico, se espera que el bio-PET reemplace a los plásticos basados en fosiles enteramente y se espera que las estructuras espumadas de PLA tengan una participación notable en el segmento de contenedores de alimentos.

"El embalaje es uno de los mayores usuarios finales de este producto ya que los bioplásticos pueden ayudar a reducir la cantidad de basura en todo el mundo", dijo. "En embalaje descartable, es donde los bioplásticos tienen una fuerte presencia, además de bienes de consumo, tales como botellas PET. Cada vez más empresas de la industria alimenticia están usando este tipo de envases, lo cual está impulsando el crecimiento".

Los mercados emergentes desempeñan un papel clave
PCI Films Consulting recientemente identifico 13 mercados emergentes de envases flexibles que comprenden a Polonia, Rusia, Turquía, México, Brasil, India, Indonesia, Tailandia, Vietnam, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Nigeria y Sudáfrica. Colectivamente estos mercados, valorados en $ 14 mil millones, han crecido casi un 70% desde 2006 y ahora representan el 20% de la demanda total del mundo.

Una de las principales conclusiones es que, aunque algunos de estos mercados emergentes se han visto afectados por la crisis económica mundial, han resistido bien la crisis, con el crecimiento de la demanda promedio de casi 11% anual desde 2006, liderado por países como India, Indonesia, Brasil y Rusia. En general, todos los mercados emergentes han demostrado un fuerte crecimiento en los últimos cinco años, con sólo tres de los 13 registrando un crecimiento global de menos del 30% entre 2006 y 2011.

"El crecimiento fuerte y sostenido en los próximos años vera estos 13 mercados ofreciendo muchas oportunidades de inversión para todos los involucrados en la cadena de suministro de envases flexibles", dijo Steve Hilliam, autor del estudio. "Este es particularmente el caso en términos de construcción de experiencia de convertidor en sectores de valor añadido de más rápido crecimiento, tales como películas de alta barrera y bolsas esterilizables."

Una de las razones el embalaje flexible está creciendo en estos mercados emergentes se debe al aumento de la población y la expansión de los supermercados, lo que significa que más consumidores están solicitando productos envasados.

El crecimiento continuo de las bolsas
El uso de bolsas flexibles en embalaje parece que podría haber llegado para quedarse. En 2011, alrededor de 1210 nuevos productos debutaron en embalaje de bolsa, frente a 885 en 2007, según Mintel International.

Además, la demanda de bolsas en los EE.UU. se prevé que aumente un 5,1% por año a $ 8,8 mil millones en 2016, según informes del Grupo Freedonia.

Se espera que la demanda unitaria crezca un 3% anual a 90,000 millones.

El estudio dijo que este aumento de la demanda es impulsada por aumentos más rápidos de las bolsas doypack derivadas de lo que declaran como "ventajas sostenibles, funcionales, y de mercadeo sobre embalaje alternativo."

Se pronostica que la demanda de las bolsas doypack se expanda de 7,2% anual a US $ 2 mil millones en 2016. Esto refleja un mayor interés entre las empresas de productos envasados resultantes de los ahorros conseguidos en los costes de envío debido a los beneficios de menor peso y menor consumo de material en comparación con los envases rígidos.

El mercado de alimentos y bebidas es el actor principal en el campo. Un analista de PCI Films dijo que en Europa se ha producido un rápido crecimiento de bolsas doypack en los alimentos para mascotas y otras áreas incluyendo los paquetes de jugo de los niños.

El analista dijo que la investigación sugiere que el grupo demográfico de 18 a-25-años de edad, encuentra "fuera de moda" a las latas y en realidad prefiere el formato de bolsa.

"Hay un elemento de marketing real aquí y ahora las bolsas doypack se ofrecen en diferentes formas, tamaños y colores; la bolsa ha realmente pegado", dijo el analista. "Hay un gran potencial."

Para envolverlo todo, por así decirlo, Steele dijo que siente que el negocio es cada vez regresando más "a la normalidad".

"Siento que las cosas mejoraran y podemos incluso ver una mayor innovación en el anaquel el próximo año", dijo. "Yo creo que la gente se centra mucho en toda esta cuestión de los residuos y definiendo el tamaño de un empaque y estar en mejores condiciones para responder a la necesidad del consumidor".

Por Heather Caliendo – Plastics Today
Publicado: 19 de diciembre 2012

Primer puente de plástico reciclado de Europa

Un puente de veintisiete metros de largo ha sido construido a través del río Tweed en Escocia. Otro puente mas se podría pensar, pero podría estar equivocado. Fue construido por la empresa galesa Vertech, de cincuenta toneladas de botellas de agua recicladas - el primer puente de plástico reciclado en Europa.

Construido con la ayuda de grupos de la Rutgers University de Estados Unidos y la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, este cruza el río Tweed en Peeblesshire. Diseñado para transportar vehículos pesados​​, el puente estaba hecho de una mezcla de polietileno de alta densidad y polipropileno a partir de botellas de plástico de desecho y residuos de la industria del automóvil. El puente fue construido en un tiempo récord de 15 días a partir de la producción de taller de la instalación. No requiere pintura ni mantenimiento especial y no necesitan grandes cantidades de recursos energéticos para el proceso de fabricación.

Y si alguna vez tiene que ser demolido, se puede volver a utilizar plenamente ya que es 100% reciclable.

Vertech espera que el puente abra el camino para que el proceso sea adaptado en toda Europa, incluso en áreas susceptibles a los desastres naturales.

Plastic the Mag
25 Noviembre 2012

Calles pavimentadas con plástico

La ciudad de Vancouver, en Canadá, acaba de anunciar que utiliza plástico reciclado en el asfalto utilizado para pavimentar y reparar sus carreteras.

El plástico reciclado, que actualmente representa el 1% de esta mezcla híbrida de asfalto, proviene de botellas de agua recicladas y potes de yogur, entre otros. Actúa como un aditivo, en sustitución de las tradicionales ceras vegetales . El proceso actualmente cuesta aproximadamente tres veces más que los métodos convencionales, pero permitirá ahorros de largo plazo al final de la línea: se requiere menos calor para el mezclado y la colocación, y que utiliza combustible de aproximadamente 20% menos que una mezcla de asfalto tradicional, lo que conduce a reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Esta mezcla también se puede aplicar a las carreteras a temperaturas más bajas, lo que justo no es posible con la mezcla tradicional.

Peter Judd, gerente general de servicios de ingeniería de la Ciudad de Vancouver  estimo que si la ciudad fuera a utilizar esta mezcla para todos sus trabajos de asfalto, usaría aproximadamente 70 toneladas de plástico y se ahorrarían alrededor de 300 toneladas de gases de efecto invernadero cada año. Esta iniciativa surge como parte de un objetivo más amplio de la Ciudad de Vancouver: convertirse en la ciudad más verde del mundo en 2020.

Plastic the Mag
19 Diciembre 2012

El desafío australiano - Hogares autosostenibles solo por los desperdicios

Energía descentralizada y soluciones residuales tienen sentido en comunidades aisladas de Australia 
La fuerte dependencia de la sociedad en estructuras centralizadas de tratamiento de residuos, junto con la demanda creciente de energía están impulsando la necesidad de estructuras alternativas, descentralizadas a pequeña escala. ¿Hasta qué punto pueden estos sistemas y tecnologías sostener un hogar? Australia podría tener la respuesta.

Los hogares son responsables del 26% del consumo de energía de Australia y producen casi el 30% del total de residuos sólidos generados. La energía utilizada en los hogares en Australia y en todo el mundo proviene principalmente de las centrales térmicas centralizadas en las que dos tercios de la energía eléctrica producida se pierde en la distribución.

En cuanto a las aguas residuales producidas en los hogares, los excrementos humanos se retiran con cantidades desproporcionadas de agua y se tratan en grandes plantas costosas centralizadas, para luego ser vertidas en cuerpos de agua. De la misma manera, los residuos sólidos también son recogidos y transportados a largas distancias hasta grandes plantas centralizadas o vertederos. Los residuos y las aguas residuales suelen plantear riesgos sanitarios y ambientales, especialmente cuando la infraestructura adecuada de tratamiento no existe. Sin embargo, son un "recurso valioso en el lugar equivocado 'que pueden ser utilizados para obtener energía y productos valiosos a través de una amplia gama de tecnologías emergentes y bien establecidas, tales como la digestión anaeróbica.

Debido a la baja densidad de población urbana y la presencia de zonas aisladas y comunidades aborgenes que no tienen conexión a la red de alcantarillado o desagues, el potencial de los sistemas alternativos de más pequeña escala descentralizados es grande en Australia.

La Digestión Anaeróbica a Pequeña Escala (SSAD, siglas en ingles) es una tecnología descentralizada prometedora en la cual las diferentes materias primas se degradan en ausencia de oxígeno para producir dióxido de carbono y metano (biogás) y un residuo, digestion.

El balance de energía en estos sistemas es positivo, ya que el biogás puede ser utilizado como una fuente de energía, mientras que la digestión se puede utilizar como un valioso fertilizante. En la actualidad muchos digestores pequeños están instalados en áreas rurales de China, India y otros países que van desde 2m3 hasta 20m3. El biogás se utiliza para cocinar usando cocinas adaptadas, y también en una amplia gama de otras aplicaciones, como las lámparas del manto de biogás, refrigeradores y generadores, las cuales son cada vez más comunes.

Otra tecnología emergente para aplicaciones a pequeña escala es los dispositivos de micro-generación combinada de calor y electricidad (MCHP, sglas en ingles) en los que se utiliza un motor, una turbina o una celda de combustible, para producir calor y electricidad. Mientras que los grandes sistemas de cogeneración se han utilizado durante décadas, los sistemas de MCHP se encuentran en sus primeras etapas, pero tienen el potencial para un uso generalizado. Los sistemas MCHP producen generalmente entre 5 y 20 kW. Sin embargo, debido a los costos, eloos se utilizan con mayor frecuencia en los países desarrollados para reemplazar las calderas convencionales.

Sin embargo, la combinación de estas dos tecnologías podría contribuir significativamente a la producción sostenible de energía eléctrica y térmica en el hogar australiano.

Un sistema combinado
En un entorno doméstico, el digestor se dimensiona de acuerdo a la cantidad de residuos producidos por el hogar. El biogás producido por el digestor luego alimenta la unidad de MCHP mientras que la digestion producida puede ser post-tratado y utilizado como abono orgánico, preferiblemente en el jardín de la propia casa con el fin de eliminar los costos de transporte.

p> El MCHP se elige en función de la cantidad de biogás producido. Por último, el calor y la electricidad producidos por la unidad se utilizan para satisfacer las necesidades de los hogares de la energía.

Durante los ensayos en Australia se supuso que el digestor era un reactor tanque de agitación continua de una sola fase (CSTR, siglas en ingles). Su tamaño se ha calculado utilizando el volumen de flujo de entrada y el tiempo de retención hidráulica (TRH), el cual se establece en 15 días ya que se considera como el período óptimo para el tratamiento de agua negra y desperdicios de cocina.

Al evaluar la mejor combinación de materia prima para el digestor, dos escenarios fueron considerados. En el primer escenario los residuos de cocina y las aguas residuales primera eran co-digeridos. Como el agua es un recurso escaso y valioso en algunas regiones de Australia, se considero un segundo escenario donde el agua negra de baño de vacío se usa en lugar de las aguas residuales. En inodoros de vacío, se utiliza 0,7 a 1 litro de agua por descarga en comparación con 7 a 9 litros en los inodoros convencionales.

El uso de este flujo de residuos redujo significativamente el consumo de agua a 22,2 litros por día. Usando el agua negra de inodoros de vacío también tiene otras ventajas ambientales ya que el agua se desvía de la corriente de aguas residuales y se reutiliza en el sitio, se producen cantidades más pequeñas de digestion líquida, facilitando la eliminación y menos escapes de metano disuelto en el efluente. Por otra parte, varios estudios han considerado su potencial de co-digestión con residuos de cocina y dos proyectos exitosos a gran escala de este tipo de sistemas existen en Lubek-Flintenbreite en Alemania y Sneek en los Países Bajos.

El potencial de biometano de los dos escenarios se calculó utilizando la ecuación de Buswell, donde se supone que 1g demanda química de oxígeno (COD, siglas en ingles) genera 0,35 litros de CH4.

La potencia de salida de la MCHP depende directamente de la entrada de combustible, en este caso, el biogás producido por el digestor. El flujo de gas requerido para correr la unidad se puede obtener dividiendo la cantidad de combustible por unidad de la energía contenida en el biogás.

Para una composición típica de 65% de CH4, esta última representa 6,25 kWh por m3. Como un ejemplo, el flujo de biogás mínimo necesario para correr un unidad de motor de gas de MCHP Ecowill Honda, con una entrada de energía de 4,4 kW (suponiendo que está adaptado para funcionar con biogás) se puede ver a continuación:


Por último, la demanda anual de electricidad y calor para los hogares australianos han sido recogidos, mostrando 5840 kWh de electricidad y 13.000 kWh de demanda térmica.

Los resultados del Escenario
Para el primer escenario, el volumen total del digestor se estimó en 8 m3, que se alinea estrechamente con otros estudios que informan volúmenes entre 6 m3 y m3 10. En el segundo escenario en el que se utiliza agua negra de inodoro de vacío en lugar de las aguas residuales, ya que el flujo se redujo drásticamente, el volumen obtenido fue de 0,6 m3, siendo por tanto económicamente más conveniente.

El volumen del espacio superior de gas considerado en ambos casos fue de 10% del volumen de trabajo. La producción teorica de biogás fue la misma en ambos casos, ya que depende exclusivamente de la cantidad de materia orgánica producida en el hogar y representaron 276 litros de CH4 por día.

Sin embargo, se puede esperar que la verdadera producción de biogás sea mayor en el segundo escenario, debido a un contenido mayor de los sólidos totales (TS, siglas en ingles) de la mezcla. Varios estudios indican que las fuentes concentradas de aguas residuales tienen un mejor desempeño biológico de fuentes de aguas residuales diluidas.

Se encontró que este tipo de mezcla tiene una alta metanogénesis en alta tasa continua, así como una alta capacidad de descomposición de hasta el 96% de la COD. Por estas razones, se deberia considerar que para el segundo escenario, el digestor casi alcanza el potencial de producción teórica.

Con la producción teórica de biogás, la energía primaria total producida por el digestor sería equivalente a 970 kWh por año. Suponiendo que el gas se utiliza para correr una unidad de MCHP con una eficacia típica total de 85%, la energía final cubrirá aproximadamente el 5% de la demanda de energía anual del hogar australiano. Esta cifra no tiene en cuenta la energía necesaria para alimentar el bloque digestor (molino, inodoros de vacío, la calefacción del digestor a 37 ° C, el bombeo y mezcla), que representa 263 kWh por año, según los cálculos realizados con los datos del estudio Poeschl (2010).

Ninguna unidad de MCHP comerciales existe todavía en esta escala por la cantidad de biogás producido (para correr diariamente el MCHP) ni están adaptadas al uso de biogás. El modelo más pequeño disponible en el mercado es un generador de biogás de 0,7 kW que necesita un caudal mínimo de 0,84 m3 por hora para trabajar.

Igualando la producción a la demanda
Por tanto, es todavía difícil cubrir la demanda energética de la casa con los residuos que esta produce usando lo mas moderno de ambas tecnologías. Sin embargo, algunos detalles podrían cambiarse con el fin de ampliar la cobertura de energía.

Si los residuos de jardinería fueran también considerado como materia prima, en el supuesto de que se generan 8 kg por hogar por semana, que consiste principalmente en recortes de césped, el potencial de biometano sería 118 litros de CH4 por día, lo que representa un incremento del 43% en comparación con el segundo escenario . Si el agua negra de inodoro de vacío, desperdicios de cocina y residuos de jardinería fueran co-digeridos en un reactor anaerobico, la producción teórico máxima de biogás se elevaría a 606 litros de biogás al día.

Por otra parte, el promedio de la demanda australiana eléctrica y térmica puede variar considerablemente entre los Estados. Por ejemplo, de acuerdo con el Gobierno de Australia del Sur, la demanda total de energía en una casa del sur de Australia, donde se utiliza electricidad solamente para cubrir todas las demandas de energía del hogar es de entre 7.600 y 10.100 kWh al año.

Además, la energía utilizada para la calefacción / refrigeración sera reducida drásticamente en las nuevas viviendas que se ha construido con un mayor énfasis en las calificaciones de eficiencia energética. Si se considera la eficiencia energética de construccion de ocho estrellas, la demanda térmica para una casa unifamiliar en Adelaide, South Australia, sería 2494 kWh. Si el agua caliente también pudiera ser proporcionada por otra energía renovable, como la solar térmica, la demanda de calor de la casa de nuevo se reduciría.

El desglose de la energía también difiere entre los estados. En el caso de la casa de Australia del Sur, esta representa el 38% para la calefacción y la refrigeración, 25% para el agua caliente, 16% para los aparatos, 7% de alumbrado, de 7% para la refrigeración, 4% para cocinar y 3% para la energía en espera. Idealmente, esta última parte del consumo de energía debe ser suprimida:

La aplicación de estas medidas reduciría el consumo de energía casi a 5000 kWh por año. Una mezcla de agua negro de baño de vacío, desperdicios de la cocina y residuos de jardinería podría producir suficiente biogás para cubrir aproximadamente el 27% de la demanda de energía.

El contexto australiano
La gran huella física de los hogares australianos, 243 m2 en promedio, y la reciente transición de la calefacción por cuarto a centralizada que puede aumentar la demanda de energía en el futuro, son factores problemáticos que podrían dificultar el uso del sistema propuesto en Australia. Sin embargo, hay muchos impulsores para su implementación, como la estructura de las ciudades australianas, la abundancia de materia prima y la reciente introducción de un impuesto sobre el carbono que rápidamente aumentará la conciencia ambiental entre la población.

Hay otros factores no relacionados con el contexto, sino con la misma tecnología, por ejemplo el hecho de que una unidad de MCHP no puede producir el calor y la electricidad en la proporción exigida por el hogar, ya que el dispositivo produce considerablemente más calor que electricidad.

Esta es la razón por la cual la estrategia de aplicación común es "hacia calor" y la electricidad producida generalmente se reinyecta a la red. Sin embargo, esto no debe ser visto como una barrera ya que muy probablemente se añadirá más flexibilidad en los dispositivos conforme la tecnología se desarrolla.

Conclusiones
En conclusión, en el primer escenario, para una producción de 450 litros por día y 1,5 kg por día agua residual y desperdicios de cocina, respectivamente, se necesitaba un digestor de 8 m3. Para el segundo escenario, en sustitución de las aguas residuales con 22,2 litros por día de agua negra de baño de vacío, se requería un digestor de 0,6 m3. La producción teórica de metano en ambos escenarios fue de aproximadamente 276 litros de CH4 por día.

El segundo escenario es el más interesante para la aplicación casera debido al menor uso de agua, el digestor mas pequeño necesario y otras ventajas medioambientales. La energía generada podría cubrir aproximadamente el 5% de la demanda energética de los hogares australianos. Con esta cobertura, el sistema propuesto no se puede utilizar como una aplicación independiente en el estado actual de ambas tecnologías. Sin embargo, varios factores pueden cambiar para que el sistema tenga una mayor cobertura energética, incluida la consideración de otras materias primas o la reducción de la demanda de energía del hogar.

Una cobertura final de 27% de la demanda total de energía se puede lograr, que muestra el potencial del sistema para contribuir significativamente a los requisitos de la energía en el hogar y reducir el consumo de agua en Australia.

El Dr. Frederic Coulon es profesor de Gestión de Recursos y Biorremediación en la Universidad de Cranfield. Adriana Uribe es ingeniero industrial y llevó a cabo esta investigación, mientras que estudia en el programa de maestría de Ingeniería Ambiental en la Universidad de Cranfield financiado por una beca de la Fundación La Caixa.

Web: www.cranfield.ac.uk

por Adriana Uribe y Frederic Coulon - Waste Management World
8 Enero 2013

Un sustituto polimérico para el omnipresente óxido de estaño e indio

Unos científicos en el Laboratorio Ames, en Iowa, Estados Unidos, han descubierto nuevas formas de utilizar un conocido polímero en diodos orgánicos emisores de luz (OLEDs), lo cual podría eliminar la necesidad de un óxido metálico, frágil y cada vez más problemático debido a su creciente escasez, usado en pantallas de ordenadores, televisores, y teléfonos móviles.

Este óxido metálico, el óxido de estaño e indio (ITO, por sus siglas en inglés), es un conductor transparente que se usa como ánodo para pantallas planas (delgadas), y que ha sido la elección común de los fabricantes para diversas aplicaciones desde hace tiempo.

Debido al suministro limitado de indio, su costo cada vez mayor, y la creciente demanda provocada por su uso en pantallas y otros dispositivos, la disponibilidad de este material comienza a ser preocupante. Debido a ello y por otras razones, los científicos han estado trabajando arduamente en encontrar un sustituto para el ITO que tenga una buena eficiencia energética y un costo aceptable.

Min Cai. (Foto: Ames Lab)

No hay muchos materiales que sean a la vez transparentes y conductores eléctricos. El cien por cien de los dispositivos de visualización comerciales actuales del mundo utilizan ITO como electrodo conductor transparente. Durante muchos años, se ha trabajado en buscar alternativas.

Muchos científicos están tratando de encontrar un reemplazo para el ITO, y muchos trabajan con el óxido de zinc, otro óxido metálico interesante. Pero el equipo de Joseph Shinar y Min Cai, en el Laboratorio Ames, está trabajando en algo diferente: en el desarrollo de modos de utilizar un polímero conductor, cuyo largo y complejo nombre se abrevia a PEDOT:PSS.

Al PEDOT:PSS se le conoce desde hace unos 15 años. Hasta hace poco, el material no era lo bastante conductor o transparente como para ser un sustituto viable del ITO. Pero usando una técnica de múltiples capas y tratamientos especiales, Cai y sus colegas han conseguido fabricar OLEDs de PEDOT:PSS con propiedades mucho mejores.

En comparación con un ánodo de ITO, el dispositivo de PEDOT:PSS es por lo menos un 44 por ciento más eficiente.

Otra propiedad clave del PEDOT:PSS es la flexibilidad. Esto es importante, ya que, aunque los OLEDs pueden ser hechos en un sustrato flexible, lo cual es una de sus ventajas principales sobre los LEDs, este potencial no se ha podido explotar debidamente puesto que el ITO es quebradizo y poco apto para soportar flexiones.

NCYT
8 Enero 2013

lunes, 7 de enero de 2013

El Centro de investigación de Finlandia desarrolla una nueva técnica para embalaje bioplástico

El Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia ha desarrollado una tecnología que se cree que mejorará significativamente la calidad del embalaje biolástico y ayudara a reducir la dependencia mundial en el petróleo.

La técnica de VTT permite la producción del monómero ácido glicólico del PGA desde biomateriales más eficientemente que antes, según Ali Harlin, profesor de biotecnología VTT y el laboratorio de investigación de alimentos.

Harlin dijo a PlasticsToday que VTT desarrollo una nueva cepa de producción microbiológica que permite la producción a bajo pH, lo que hace que la separación del ácido glicólico más fácil. VTT también mejoró el proceso de polimerización, lo que simplifica el proceso actual.

En su proceso, VTT comienza con azúcares hidrolizados de corrientes laterales celulósicas lingo no alimenticios incluyendo los residuos de envases, que son fermentadas a ácido glicólico, fraccionado y polimerizado para PGA.

Este plástico bio-PGA es entre 20 y 30% más fuerte que el PLA y capaz de soportar temperaturas 20 °C más altas, Harlin dijo. PLA es actualmente el bioplástico más ampliamente utilizado en el mercado.

"El PGA tiene una notablemente mejor rigidez, resistencia mecánica, desempeño térmico y barrera de oxígeno", dijo Harlin. "El PGA no se dirige a reemplazar directamente al PLA, pero puede mejorar el desempeño de las estructuras múlticapa de PLA en aplicaciones de envasado, especialmente como una capa de barrera".

Como el PLA, el PGA es biodegradable, pero de una manera Harlin dice, que es notablemente más fácil y posible en condiciones ambiente, durante un período razonablemente corto de tiempo. El reciclado de los residuos de PGA en la producción es posible pero difícil.

"Nuestra visión principal es que el PGA permitirá a los recubrimientos biodegradables de barrera para envases de fibras reciclables, así como mejorar el rendimiento de la barrera de las películas de embalaje de origen biológico, tales como PLA varias capas películas", dijo Harlin.

Harlin dijo PGA es un polímero muy fuerte como un sólido, y cuando se funde, su reología es típicamente muy fluida. El PGA pueden procesarse con el procesamiento de plástico típico, pero requiere ajustes de condición de operación. Harlin lo llama "un reemplazo exacto para el polyethylvinylalcohol (EVOH)."

VTT está en negociaciones con varias compañías químicas para producir el monómero GA y polímero PGA. Harlin dijo que todavía hay trabajo por hacer con la ampliación y en la optimización del polímero para diversas aplicaciones.

"El PGA es un polímero de alto desempeño que mejora la barrera al oxígeno del embalaje bioplastico", dijo Harlin. "PGA no es una solución barata, pero su desempeño compensa la fijación de precios de modo que sea económicamente viable. El PGA no se deberia considerar como un mono material, sino como un polímero de desempeño que mejora las propiedades de otros biopolímeros para ser más completo."

Algunos estimaciones afirman que el volumen de petroleo usado cada año en la producción de plásticos equivale a aproximadamente el 5% del consumo mundial total de petróleo. Alrededor del 40% de todos los plásticos producidos se utilizan en el embalaje. Harlin dijo que esto debe ejercer presión sobre la industria de envases para reducir su dependencia del petróleo. Según el análisis de ciclo de vida, las emisiones de dióxido de carbono de los bioplásticos pueden ser tanto como 70% menores que las de los plásticos derivados del petroleo.

Los bioplásticos representan sólo alrededor del 1% del mercado total de plásticos hoy en día, pero va a crecer al 7% en 2020, de acuerdo con NanoMarkets, una firma de investigación de mercado.

Para alcanzar todo su potencial, los bioplásticos tienen que bajar de precio, hoy en día son de dos a tres veces el precio de los plásticos derivados del petroleo, según NanoMakets.

Además, el sector también es muy intensivo en capital. Por cada millón de toneladas de capacidad de producción de bioplásticos, por lo menos se invirtieron $ 1.25 mil millones. El consumo de bioplásticos en la industria del embalaje ascenderá a 1,3 millones de toneladas en 2013, casi el 75% de los bioplásticos despachados. El embalaje todavía tendrá una participación del 65% del mercado de los bioplásticos cuando lleguemos al 2020.

Harlin, dijo que debido a la competitividad en precio de los productos derivados del petróleo, tomará décadas antes de que haya una transición completa a embalaje de base biológica.

"Pero en los próximos años (de dos a cinco), habrá una porción notable de envasado en atmósfera modificada que sera de base biológica", dijo Harlin. "Los propietarios de marcas están en el asiento del conductor en la aplicación de biopolímeros en envases, en donde algunos de los principales factores son la diferenciación a través de la sostenibilidad. Al mismo tiempo algunos de los principales minoristas han puesto en marcha sus políticas de sostenibilidad".

Por Heather Caliendo – Plastics Today
Publicado: 04 de enero 2013

El gobierno holandés apunta a una dominacion de los bioplasticos

El gobierno holandés está invirtiendo en la creación de una bioeconomía y espera a ser conocida como "la tierra de la química ecológica" en el 2050. Una variedad de líderes de la industria se reunieron en la ciudad holandesa de Wageningen a principios de este año para discutir las innovaciones en bioplásticos.

Los líderes bioplásticos de toda Europa se reunieron en Wageningen en un simposio organizado por del programa la Biomaterials de Desempeño (BMD), donde el gobierno y la industria delinearon planes para hacer de los Países Bajos, una de las mayores bioeconomías en el mundo.

En el discurso de apertura, el Presidente Jan Noordegraaf de Synbra esbozó los planes del gobierno holandés para el desarrollo sostenible, que implican la producción de biomasa, la implementación de las cadenas de importación de biomasa y producción de productos químicos y materiales ecologicos.

En 2050, los Países Bajos quieren ser uno de los tres principales productores de materiales inteligentes en el mundo, dijo.

"Los Países Bajos están en el umbral de una nueva edad de oro", dijo Noordegraaf, y agregó que el país tiene las condiciones ideales para construir una bioeconomía. Los Países Bajos tienen excelentes bases de conocimiento en sus universidades y empresas químicas, así como diversos programas de I+D, incluyendo el mismo BPM y BE-Basic, dijo. BE-Basic es una organización internacional pública-privada, financiada por el gobierno holandés.

Los Países Bajos tienen suficiente tierra de cultivo y es un productor importante de remolacha azucarera que, según Noordegraaf, es "casi insuperable" en términos de materia prima bioplástica.

La industria también se beneficiarán de una variedad de financiamientos, añadió.

En 2015, € 445m (£ 360m) estarán disponible para la investigación conjunta. La industria se ha comprometido ya a aportar más de € 100m (£ 80m), con un 30% proveniente de las PYMEs.

El propio BPM, que comenzó en marzo de 2010, contribuirá también una gran cantidad de fondos para ayudar a los Países Bajos a convertirse en un productor de biomateriales. BPM tiene 4 millones de euros de la industria en su fondo de inversión, así como otros € 4m del ministerio de asuntos económicos.

Karin Weustink del Ministerio de Asuntos Económicos, Agricultura e Innovación, dijo durante su discurso en la conferencia que el gobierno holandés también quiere impulsar esta iniciativa mediante la reducción de la burocracia.

"Vamos a hacer más fácil la financiación, por ejemplo mediante la sustitución de los subsidios con los contratos de crédito y conseguir inversiones extranjeras directas", dijo. "También es importante apoyar a las PYMEs para que habran garantías de préstamos, por ejemplo."

En el simposio de varios líderes de la industria destacaron diferentes proyectos de biomateriales que se están desarrollando en el país.

Por ejemplo, Royal Cosun, un consorcio de productores de remolacha azucarera holandesa, ha anunciado planes para comercializar un compuesto a base de residuos de zanahoria.

Curran, un material de celulosa extraída de los residuos de zanahoria y desarrollado por la empresa científica escocesa Cellucomp, se puede combinar con una variedad de resinas para crear materiales biocompuestos.

"Aunque todavía estamos haciendo la investigación sobre las propiedades del material, las ventajas que hemos visto hasta el momento incluyen rigidez, resistencia, dureza y peso ligero", dijo el portavoz de la Royal Cosun Bart van Ingen. En la conferencia Van Ingen mostró dos aplicaciones exitosas, una caña de pescar y una tabla larga de surf.

Otro orador, Ed de Jong, habló sobre el trabajo de Avantium en materiales de PEF, que hace uso de la tecnología YXY, un proceso químico catalítico que convierte los carbohidratos en bio-polímeros, incluyendo una alternativa al ácido tereftálico.

De acuerdo con de Jong, la tecnología YXY crea un material que ofrece mejores propiedades funcionales al PET convencional en términos de potencial de aligeramiento y propiedades térmicas y de barrera y. Avantium cita un estudio realizado por el Instituto Copérnico de la Universidad de Utrecht, que muestra que el PEF tiene una huella de carbono 50-60% más baja que el PET de base petroleo.

Justo antes de la conferencia Avantium firmo un acuerdo para utilizar su tecnología para producir sus botellas PEF para Danone.

Otras novedades que se discutieron en el evento incluyó Forbo Flooring, que está tratando de aumentar el uso de biomateriales en su gama de productos de linóleo, y Audi, que habló sobre el Bioconcept Scirocco. El coche utiliza tantos procesos y materiales sostenibles como sea posible, incluyendo materiales compuestos de fibra de lino en las puertas.

Por Charlotte Eyre, European Plastics News
4 Diciembre 2012

CES 2013: Conoce el nuevo generador solar de Goal Zero



Zero presento su nuevo mini generador de electricidad llamado Yeti 150, un pequeño pero sorprendente dispositivo que puede recargarse con energía solar y brindar electricidad a varios de tus dispositivos por horas.

El Yeti 150 es apenas del tamaño de una batería para auto y te rinde dos cargas de una laptop o bien, 5 recargas para una tableta o 15 recargas para tu Smartphone. A diferencia del Yeti 1250 que se presentó el año pasado y que esta pensado para tareas mucho mas demandantes, como dar energía a un refrigerador, el Yeti 150 es mas bien útil para sacarte de una crisis energética personal, digamos, cuando se va la luz y necesitas terminar un trabajo en tui laptop y además tener prendido tu módem para conectarte a internet por unos minutos o bien, para llevarlo de día de campo y tener un pequeño dispositivo que te permita mantener tus lámparas encendidas.

El Yeti 150 puedes recargarse de tres formas: con sus paneles solares, conectándolo a la pared (toma corriente) o conectándolo al auto, que lo hace aun más práctico para usar.

Recuerden que el Yeti 150 no está solo, tiene una gran familia de productos muy útiles, todos diseñados para aprovechar la energía del sol, de hecho, su hermano mayor, el Yeti 1250 fue utilizado por algunos de los damnificados de la súper tormenta Sandy para poder tener algo de energía eléctrica en lo que se restauraba el servicio.

 Rafa Garcia - Fayer Wayer
7 enero 2013

Petróleo de esquisto, el nuevo fenómeno energético


Pozo petrolero
El nombre no tiene nada mágico -petróleo de esquisto (shale oil)–, pero está cambiando el panorama energético mundial con fuertes consecuencias económicas y geopolíticas.

Estados Unidos, que se convertirá en el primer productor de petróleo en 2017, deberá buena parte de su crecimiento de este año a este auge del crudo y del gas de esquisto, que por medio de un proceso más complejo se extraen del interior de las rocas.

"Está reduciendo su importación de gas y petróleo y eso le permite mejorar su balanza de pagos, un peso que estaba condicionando gravemente a la economía estadounidense", le comentó a BBC Mundo Kevin Dunning, analista de economía global de la Unidad de Inteligencia de la revista británica The Economist.

En efecto, durante todo este siglo XXI Estados Unidos ha vivido bajo la doble sombra de su déficit gemelo: fiscal y de cuenta corriente.
Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), esta situación está cambiando.
Estados Unidos, que reinó a principios del siglo XX con el petróleo texano, puede pasar a dominar el siglo XXI con esta técnica de extracción del "oro negro".

"Esto va a ayudar a la reindustrialización del país. Muchas de las fábricas que se fueron o planeaban irse volverán para aprovechar las nuevas condiciones. Es un gran estímulo para su economía", le dijo a BBC Mundo Eduardo Plastino, economista senior de la consultora británica Analytika.

Según algunas estimaciones, se invertirán unos US$45.000 millones en 2013 vinculados a la industria energética y a este nuevo auge.

Una fiebre mundial
Estados Unidos no está solo en esta carrera que puede cambiar el panorama geopolítico global.

Los campos de petróleo y gas de esquisto en la zona de Vaca Muerta,
en Argentina, explicarían la decisión del gobierno de expropiar YPF.
El impacto del petróleo de esquisto se está haciendo sentir en todo el mundo.

El año pasado, Argentina expropió la petrolera YPF, controlada por la empresa española Repsol. Según muchos analistas, los campos de petróleo y gas de esquisto en la zona de Vaca Muerta explicaban la decisión del gobierno de Cristina Fernández, que desde 2010 estaba importando energía por un valor promedio de US$10.000 millones anuales.

"El éxito que ha tenido en Estados Unidos reduciendo el precio del gas doméstico ha abierto los ojos a los gobiernos de todo el mundo desde Australia y China hasta Argentina. Todos los países están buscando su seguridad energética", le comentó a BBC Mundo Christopher Haines, experto en mercados energéticos de la consultora internacional Visiongain.

La fiebre ha alcanzado a las costas europeas, que tienen una gran dependencia energética de Rusia y Medio Oriente.

En Francia y Alemania hay una creciente presión para que se levante la prohibición que existe sobre la técnica de fractura hidráulica, clave para la explotación de gas y petróleo de esquisto.
En Reino Unido, el gobierno autorizó a fines del año pasado el uso de esa técnica que había prohibido en 2011, luego de que se registraran dos temblores sísmicos en el norte del país.
En Polonia, las autoridades han otorgado 111 licencias para la exploración, que abarcan prácticamente una tercera parte del territorio nacional.

¿Mera ilusión?
Este técnica extracción, que combina una excavación horizontal y una fracturación hidráulica para liberar el petróleo atrapado en las rocas, ha borrado un fantasma que venía sobrevolando al mundo.

"Hasta hace un par de años se hablaba de que la producción energética llegaría a un punto máximo en las próximas décadas porque las reservas se terminarían y luego declinaría rápidamente. Con el petróleo de esquito ya no se habla de eso", explica Eduardo Plastino, de Analytika.

EE.UU. se convertirá en el primer productor de petróleo en 2017.
Como toda fiebre, el petróleo de esquisto corre el peligro de ser una ilusión pasajera o una extraordinaria exageración producida por un momento de euforia.

Algunos datos obligan a la cautela.
En 2011, Estados Unidos extrajo 7,8 millones de barriles de crudo por día. Ese mismo año consumió 18,8 millones de barriles diarios. Según la AIE, solo en 2035 llegará el autoabastecimiento.

Pero además la técnica de producción de petróleo de esquisto parece agotar más rápidamente el recurso.

En el estado de Montana, vecino del de Dakota del Norte, escenario del actual boom, la producción empezó a declinar después de alcanzar un pico de unos 100 mil barriles diarios.

"La extracción de petróleo de esquisto es mucho más cara que la del crudo convencional y se caracteriza por una caída muy rápida e inmediata. Mantener una producción elevada implica perforar constantemente nuevos pozos. Y necesita un precio elevado del petróleo para ser rentable. No se hubiera disparado si el crudo hubiera estado a US$20 el barril", le dijo a BBC Mundo Haines.

A esto se suma el debate ecológico. Según los críticos, la perforación hidráulica puede contaminar las aguas e intensificar el riesgo de movimientos sísmicos.

Mientras tanto, como en toda fiebre predomina la imaginación desaforada, y en Dakota del Norte, Polonia, China o Argentina el sueño es haber dado con la llave energética de las próximas décadas.

Marcelo Justo - BBC Mundo 
Lunes, 7 de enero de 2013