24 de marzo de 2017

Embalaje Respirable para Frutas y Verduras

Embalaje respirable
El embalaje de productos frescos ofrece un interesante desafío para los fabricantes de película.

Mientras que la mayoría de las películas plásticas serán adecuadas para contener el producto, los requerimientos más importantes son que el consumidor sea capaz de ver el producto que se compra y que el envase ofrezca la máxima vida útil posible del producto. El primero de estos requisitos, la transparencia, la cumplen varios tipos de polímeros.


Sin embargo, el segundo requerimiento, larga vida en anaquel, es mucho más difícil. En contraste con muchos empaques de alimentos de hoy en día que emplean películas de barrera para aumentar la vida útil, estos productos requieren un empaque respirable. El embalaje en atmósfera modificada (MAP, en ingles) implica la creación de películas que permiten que el vegetal continúe respirando / madurando a una velocidad controlada, mientras esta dentro de un empaque, lo que resulta en una mezcla cambiante de oxígeno (O2), dióxido de carbono (CO2), y vapor de agua. Así, la película debe permitir que estos gases circulen dentro y fuera del empaque a la velocidad correcta. Para hacer las cosas más difíciles, cada tipo de vegetal tiene una tasa de respiración única.

Chinsirikul y otros, han realizado una amplia labor en este campo para desarrollar películas respirables para varios tipos de frutas tropicales [54]. Trabajando con las películas coextruidas a base de varios grados de polietileno (PE), ellos han investigado la influencia de diversas variables claves del proceso, incluyendo el tipo de PE, mezclas de PE, número de capas, y la disposición de las capas.

Sus propiedades objetivo de la película incluyeron transparencia, velocidad de transmisión de O2 (OTR), fuerza de bloqueo (pegarse a si mismos), y resistencia.

Una excelente combinación de propiedades de la película resultó de la siguiente estructura de tres capas: (PEAD/mPE)-MPE-mPE. La capa interna era una mezcla de polietileno de alta densidad y polietileno metaloceno. Mientras que el mPE proporciona una OTR excelente, mezclarlo con el PEAD para la capa interior aumenta la resistencia total de la película y elimina el indeseable bloqueo de las dos superficies internas del empaque. La estructura final de la película muestra una aceptable OTR y resistencia, sin bloqueo, y buena transparencia. Curiosamente, la mayor transparencia se logró mediante la combinación en estado fundido de PEAD y mPE en lugar de sólo la mezcla en seco, y cuando se empleo un PEAD de una viscosidad menor (mayor índice de fusión).

Blown Film Extrusion, p. 105
Kirk Cantor
Hanser Publishers

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